W krainie figowca – tropikalny las deszczowy

By | 13 czerwca 2013

W krainie figowca – tropikalny las deszczowy. Z wilgotnym, tropikalnym klimatem półwyspu związane jest powstanie specyficznej flory i fauny. Najbardziej charakterystyczną formacją roślinną jest tropikalny las deszczowy, rosnący we wschodniej części półwyspu miedzy Mossman a Cooktown. Jego najcenniejsza cześć, objęta ochroną w parku narodowym Daintree o powierzchni 9000 km2, w 1988 r. została wpisana na Listę Światowego Dziedzictwa Kulturalnego i Przyrodniczego Unesco. Lasy półwyspu Jork, należące do najstarszych naturalnych tropikalnych lasów świata, cechują się bogatą i zróżnicowaną strukturą o wyraźnej piętrowości, którą stanowią 3-4 poziomy koron drzew. Pnie i konary oplecione są przez zdrewniałe pnącza i obrośnięte ogromną ilością epifitów – głównie storczyków i ananasowatych oraz nadrzewnych paproci. Poszycie jest bardzo ubogie, gdyż do powierzchni gruntu dociera zaledwie 1% promieniowania słonecznego. Oprócz typowych dla Australii eukaliptusów rośnie tam cedr czerwony, rzewnia oraz figowiec bengalski zwany dusicielem. Jego nasiona, rozsiewane przez ptaki, kiełkują w zagłębieniach konarów drzew. Roślina wytwarza długie korzenie powietrzne, które po wrośnięciu w glebę grubieją i rozrastają się. Z czasem całkowicie otaczają pień drzewa-podpory, które ginie z powodu braku światła i wyjałowienia gleby wokół niego. Figowce dusiciele przekraczają 30 m wysokości i należą do największych drzew tropikalnego lasu deszczowego.