Vietnam

VietnamVietnam ligger i den östra delen av Indokinahalvön, sträcker sig längs Sydkinesiska havet, från vilken i den norra delen, mellan Vietnams kust och den kinesiska ön Hainan, Tonkinbukten sticker ut. Landet inkluderar öar till havs: Phu Quoc i Thailandsbukten vid gränsen till Kambodja. Con Dao söder om Mekongdelta och Fai Tsi Long skärgård mellan den kinesiska gränsen och Red River Delta, med den största ön Cat Ba.

Berg och platåer

Fjäll- och bergsområden ockuperar 3/4 landsområde, resten faller på omfattande, alluviala delta i Röda floden i norr och Mekong i söder och en remsa av kustnära lågland. Området mellan deltorna, med en förlängning på ca. 1100 km, uppta, separerad från havet av en smal remsa av alluvial slätter, Annamitbergen (Truong Son), överstiger i mitten 2500 m n.p.m. I söder och väster förvandlas de till kristallina platåer: Gia Lai, Dac Lac, Ma. På Cong Tum-platån finns kottar av utdöda vulkaner och basaltöverdrag som skärs av floddalar. Den norra delen av landet ockuperas av höglandet Viet Bac. Ett kännetecken för dessa områden är närvaron av humas, det vill säga kalkstenavvikare med en rundad form. Humami är också de många steniga öarna i Ha Long Bay.

Monsoner

Vietnam ligger i monsunzonen – i den tropiska norr, och i södra delen av ekvatorn. De kännetecknas av närvaron av två tydligt markerade årstider: varmt och fuktigt på sommaren (från maj till oktober) och torrt och svalare på vintern (från november till april). Detta är relaterat till en förändring i vindriktningen. Det blåser på sommaren från havet i söder och sydväst och ger fukt och hög nederbörd (2000 mm i Hoshimin och 1650 mm i Hanoi), medan det är torrt på vintern, kontinental, från nord och nordost. I norra Vietnam är det kraftigt regn i slutet av den torra säsongen, ökar luftfuktigheten till 91%. På sommaren och hösten hemsöks kusterna av förödande tyfoner som bildas vid gränsytan mellan varma och svala luftmassor.