Madagaskar

madagaskar“Den røde øya” full av naturskatter. Det kalles noen ganger den røde øya (på jordens farge) eller det åttende kontinentet (på grunn av mangfoldet av landskap og klima, rikdom av planter og dyr). Madagaskar, den fjerde største øya i verden, ligger utenfor den østlige kysten av Afrika, venter på å bli oppdaget av turister.

Den dag i dag er det bare noen få besøkende som kommer hit, selv om mange hjørner er like vakre som de verdensberømte øyene - Mauritius eller Seychellene. Langs vestkysten er det brede sandstrender ved det turkise havet.

Barrieren til korallrev beskytter mot høyvann (og haier), og fantastisk utsikt venter dykkerentusiaster – skoler med fabelaktig farget fisk, sjøstjerne, Anemoner og sjøsnegler med uvanlige skall. Vest på øya råder solvær nesten hele tiden – en plage for bønder som sliter med tørke, men også en attraksjon for turister. Holmene Nosy Be og Mahajanga-regionen regnes som de beste badeplassene i dette området.

Landskapet på østkysten er annerledes. Årlig nedbør her er seks ganger større enn i vårt land, fordi regnskyer som kommer fra havet møter barrieren til de fjellene som når 2600 m. Evergreen tropiske regnskoger vokser der over store områder. De skjuler planter og dyr, som ikke finnes noe annet sted i verden. Palmer selv er her 120 arter. Orkideer blender med farger, og bregner er overraskende store. Regnskog er bærebjelken i lemurer – ape, som ikke forekommer utenfor Madagaskar. De store øynene til nattlige lemurer og deres særegne utseende vekker overtro blant innbyggerne i fjellandsbyer. Det er også mange arter av kameleoner. De største er sytti centimeter lange. De kan raskt endre kroppsfarge – vanligvis er de forskjellige nyanser av grønt, men de kan bli oransje. Kunsten å kamuflere gjør det lettere for dem å jakte på insekter. Rikheten av fjellnatur beundres i Isalo nasjonalpark, kjent for sine uvanlige fjellformasjoner.
I hovedstaden i landet – Antananarywie – bevarte monumenter fra æra av det uavhengige kongeriket Merina (kongelige palasser) og bygninger fra kolonitiden.