Vietnam

VietnamVietnam ligger i den østlige delen av Indochina-halvøya, strekker seg langs Sør-Kinahavet, hvorfra i den nordlige delen, mellom kysten av Vietnam og den kinesiske øya Hainan, Gulf of Tonkin skiller seg ut. Landet inkluderer offshore-øyer: Phu Quoc i Thailandsbukta på grensen til Kambodsja. Con Dao sør for Mekongdeltaet og Fai Tsi Long-skjærgården mellom den kinesiske grensen og Red River Delta, med den største øya Cat Ba.

Fjell og platåer

Fjell- og fjellområder okkuperer 3/4 landområde, resten faller på omfattende, alluviale deltaer av Red River i nord og Mekong i sør, og en stripe av kystnære lavland. Området mellom deltaene, med en forlengelse på ca. 1100 km, okkupere, atskilt fra havet av en smal stripe av alluviale sletter, Annamittfjellene (Truong Son), overstiger midtre del 2500 m n.p.m. I sør og vest blir de til krystallinske platåer: Gia Lai, Dac Lac, Ma. På Cong Tum-platået er det kjegler av utdøde vulkaner og basaltdeksler kuttet av elvedaler. Den nordlige delen av landet er okkupert av Viet Bac-høylandet. Et karakteristisk trekk ved disse områdene er tilstedeværelsen av humas, det vil si kalksteinavvik med avrundet form. Humami er også de mange steinete øyene i Ha Long Bay.

Monsuner

Vietnam er i sonen til monsuner – i det tropiske nord, og sør for ekvatoriet. De er preget av tilstedeværelsen av to tydelig markerte årstider: varmt og fuktig om sommeren (fra mai til oktober) og tørr og kjøligere om vinteren (fra november til april). Dette henger sammen med en endring i vindretningen. Det blåser om sommeren fra havet i sør og sørvest og gir fuktighet og mye nedbør (2000 mm i Hoshimin og 1650 mm i Hanoi), mens det er tørt om vinteren, kontinentale, fra Nord og Nordøst. I Nord-Vietnam er det kraftig duskregn på slutten av tørkesesongen, økende luftfuktighet til 91%. Om sommeren og høsten hjemsøkes kysten av ødeleggende tyfoner som dannes i grensesnittet mellom varme og kalde luftmasser.