Antarktis

Antarktis er et kraftig land som strekker seg rundt Sydpolen. Dette mest bortgjemte kontinentet er skilt fra de nærmeste bebodde landene ved store vidstrakte havområder. Kontinentet nærmest Antarktis er Sør-Amerika. Mellom skjærgården Tierra del Fuego og Sør-Shetlandsøyene strekker seg den bredeste på jorden, måling 900-1200 km Drakesundet. Fra New Zealand er bredden av Antarktis mer enn 2000 km; bredden av Australia er enda fjernere, mye mindre Afrika. Isolasjonen fra resten av verden og naturen til de omkringliggende havene er hovedårsakene, som kontinentet først ble oppdaget for på 1800-tallet. Grensen til den antarktiske sonen anses å være omfanget av flytende is og linjen der det varme nordlige vannet møter det kalde overflatevannet i det sørlige havet., kalt konvergenslinjen (48-61° ganger. sør). Den antarktiske sonen inkluderer øyer og grupper av øyer: De sørlige Shetlandsøyene, South Orkney Islands, Sør-Georgia, Bouvet Island, Falklandsøyene, Prince Edward Islands, Crozet Islands, Kerguelena, så vel som mange små øyer. Begrepet Antarktis er definert som hele området avgrenset av den ytterste grensen til ryggraden, altså "isknus” (isflak komprimert til en kompakt masse og biter av ishylleblokker), delvis okkupert av fastlandet, og delvis ved sjøen.

Kløftene i Rosshavet og Weddellhavet løper dypt innover i landet, dele Antarktis i to hoveddeler – Øst- og Vest-Antarktis. Øst-Antarktis, som på grunn av konstruksjonen også inkluderer hele ryggen av Ross og Weddell Seas, det er en ensartet plate, nesten helt dekket av innlandsisen, spod którego wystają tylko najwyższe pasma górskie i pojedyncze szczyty. Antarktyda Zachodnia jest bardziej podobna do sąsiedniej Ameryki Południowej. Fjellkjeden til foldesystemet, som er referert til som Andarktis Andesfjellene, det er trolig en fortsettelse av de søramerikanske Andesfjellene. Isdekke, tynnere enn i Øst-Antarktis, den brytes ned i flere sammenkoblede boller.

Antarktisk klima, kalt isbre (eller et isete kontinentalt klima), det er den kuleste på jorden. Det er preget av kalde somre og veldig kalde vintre. Den laveste temperaturen er registrert i Juli, om vinteren på den sørlige halvkule. Landisen bidrar til senking, tynnet luft på høylandet når en høyde på over 3000 m, og ekstremt sterk vind. Den avgjørende faktoren for været er den høye Antarktis som hersker over det indre av kontinentet en stor del av året, som bare sjelden når lavlandet som gir nedbør.