NATURLIGE RESSURSER I AFRIKA

Enkelte områder i Afrika har spilt en viktig økonomisk rolle i de eldgamle tider. Det gamle Egypt var et stort politisk og kommersielt senter i tusenvis av år, og provinsen Afrika i flere århundrer var et lagerhus av hvete og olje for det romerske imperiet. Fra middelalderen opprettholdt de flyktige sudanesiske statene livlige økonomiske kontakter med landene ved Middelhavskysten.. Campingvognruter førte gjennom Sahara-ørkenen, som slavene ble fraktet med, salt, gull, elfenben, palme og peanøtter, oliven olje, bomullsfrø, sezam, kaffe, vin, bananer, dadler eller bygg. Søkearbeid har vist seg, at det afrikanske landet, ansett i århundrer å være blottet for mineralrikdom, den skjuler mange verdifulle mineraler. For tiden har Afrika en betydelig andel i den globale utvinningen av manganmalm, chromowej, uran, wanadu, kobber, gull, diamanter, tinn og fosfater, og også platina, kobolt, titan, bauxitter, sink, bly og råolje.

Ensartethet av rikdom

Forekomsten av mineralrikdom skyldes geologisk struktur og litologi, som i tilfelle Afrika er ganske ensartet. Nesten hele kontinentet består av den prekambriske afrikanske plattformen, basen av den er laget av krystallinske metamorfe bergarter brettet i den gamle geologiske fortiden, og deretter flere ganger sidestilles. Noen steder blir store fragmenter av denne overflaten eksponert som massive skjold – Vest-Sahara og Vest-Sudanere (Ahaggar i Tibesti), Sentralafrikansk og sørafrikansk (Kamerun massiver, Tanzania, Rodezji og Katangi). Det er sunkne områder fylt med yngre sedimenter mellom de forhøyede sonene (dateres fra kambrium til pleistoseen), danner lag 0 tykkelser fra flere hundre til flere tusen meter steder. Når det gjelder geologisk mangfold, er kontinentet delt inn i følgende områder: Nordøst-Afrika, Vestlig, Sentral og sør.

Nordøst-Afrika

Mye av dette territoriet er okkupert av Sahara-ørkenen. Formen på overflaten er preget av omfattende fordypninger, kalt bassenger, stengt av steinete stryk. Mot sør er det libyske bassenget omgitt av den sentrale Sahara-terskelen med Tibesti-massivet, og Upper Nile Basin – på terskelen til Bajjuda, Abessinske høyland, terskelen til Azande og fjellene i Marra. Libya og Algerias oljefelt, de rikeste i denne delen av kontinentet, ligger innenfor de ovennevnte sedimenteringsdepresjonene. (Zarzajtin-Zaltan). Gamle, flytende krystallinske bergarter danner den sørlige grensen til Nordøst-Afrika og finnes i Sudan, på det abessinske platået og sør i Libya.

Vest Afrika

Denne delen av kontinentet har en ikke veldig diversifisert geologisk struktur, og lettelsen er generelt ensformig. Utkanten av den prekambriske undergrunnen vises i landskapet som høyder med en lett bølgende lettelse, steder diversifisert med øyfjell bygget av bergarter som er mest motstandsdyktige mot forvitring. Bare de klare kantene på høylandet, i tillegg er det kuttet av elvedaler, på avstand gir de inntrykk av fjell. Vest-Afrika er kjent for sine rike mineralforekomster. Allerede i middelalderen ble store mengder gull transportert herfra gjennom Sahara til Middelhavet. De utvinnes hovedsakelig fra konglomerater og prekambriske sandsteiner. Mange metallmalmer finnes også i gamle bergarter: uran (i Niger), jern (m.in. levert, Sierra Leone, Guinea, Mauritania), mangan (i Ghana, i Elfenbenskysten), kobber (i Mauritania), tinn og niob (i Nigeria), og også boksitter (i Guinea, Sierra Leone, Ghana). Det er funnet diamanter i mange land (m.in. levert, Sierra Leone, Ghana, Guinea, i Elfenbenskysten). Det er oppdaget rike oljereserver i kystsonens sedimentære bergarter (største i Nigeria) og fosfater (i Senegal, Å gå). På den annen side er rikdommen i det indre av dalene i Midt-Niger og Tsjad mye mindre anerkjent.