Nijl naar de zee

De Nijl mondt uit in zee door een uitgestrekte delta met een gebied 22 000 km2. Het begint in de noordelijke buitenwijken van Caïro, die het scheidt van de zee 175 km land gevormd door de rivier. Het bereikt breedte langs de kust 220 km. De Nijl splitst zich in twee armen: Damietta in lengte 240 km naar het oosten en de lengte van Rosetta 325 km naar het westen. Tussen hen is er een wirwar van kanalen, irrigatiesloten, irrigatiesystemen en wegen en spoorwegen. Al duizenden jaren zijn de Nijldal en de delta een land van overvloed en vruchtbaarheid. Het was te danken aan het vruchtbare slib dat door de jaarlijkse overstromingen werd meegebracht. Ze waren van groot belang voor de landbouw – bemestte de grond, maar ze werden ook gebruikt als bouwmateriaal, waaruit hele dorpen zijn ontstaan. Deze oase in het zand van de naburige woestijnen is dichtbevolkt en intensief ontwikkeld. Het grootste deel van het oppervlak is bedekt met katoenvelden, suikerstok, rijst en tarwe.

Rivierregime

De bovenloop van de Nijl ligt in de vochtige subequatoriale klimaatzone met een bergvariëteit. Er zijn twee regenseizoenen en twee droge seizoenen. In de zomer valt er veel regen (over 1500 mm per jaar) en afnemen met toenemende breedtegraad. De stromen van dit deel van de Nijl zijn in evenwicht dankzij natuurlijke retentiereservoirs – Victoria meren, Kioga in Alberta. Ongeacht de hoeveelheid neerslag zorgen ze voor een constante hoeveelheid water. Schommelingen in het waterpeil zijn gemarkeerd op de berg Nijl. Door intensieve verdamping verliest het aanzienlijke hoeveelheden water in de Sudd-uiterwaarden. Ondanks de adoptie van een grote zijrivier van de Bahr al-Ghazal, daalt het waterpeil in de rivier in de zomer zo laag, dat de Witte Nijl in de zomerse hitte niet door het woestijnzand zou hebben kunnen breken. De zijrivieren van de rechter Abessijn komen te hulp, de belangrijkste daarvan is de Blauwe Nijl. Ze komen uit een gebied met hetzelfde klimaat als de bovenloop van de Nijl. Tijdens zomerregens worden ze overvloedig aangevoerd en voeren dan het meeste water. Zij zijn het die de overstromingen van Egypte veroorzaken aan het begin van de zomer en de herfst (van augustus tot oktober). Na de bouw van de Aswan Great Dam werden de stromen veel gelijkmatiger, en de gecontroleerde overstroming is niet zo groot als het oorspronkelijk was.

Hydrowęzeł Asuański

Er zijn overal langs de Nijl grote dammen en reservoirs. De bekendste en tegelijkertijd een van de grootste hydrotechnische constructies is de Aswan Hydrotechnical Node. Het bestaat uit de Grote Aswandam (lengte 3600 m en hoogte 111 m), Lake Nasera en een waterkrachtcentrale, waarin 12 turbines wekken energie op met totaal vermogen 2100 MW. Aanvankelijk bracht de investering alleen maar voordelen op: De beheersing van overstromingen heeft het risico van catastrofale overstromingen afgewend, het hele jaar door irrigatie maakte het mogelijk om het areaal gecultiveerde velden met te vergroten 800 duizend. ha, terwijl goedkope elektriciteit de ontwikkeling van de Egyptische industrie beïnvloedde. Ook het hele jaar door varen op de Nijl tot aan de grens met Soedan is mogelijk geworden. Menselijke inmenging in de natuur had echter ook negatieve effecten. Na enige tijd werd het waargenomen, dat kostbare riviersedimenten, in plaats van de Nijldal te bemesten, in het reservoir worden afgezet. Dit leidde tot uitputting van bodems en de noodzaak om kunstmest te gebruiken. Bovendien begon het deltagebied terug te trekken, omdat de vernietigende krachten van de zee er meer materiaal uit verwijderen dan de rivier kan dragen.