Vietnam

VietnamVietnam ligt in het oostelijke deel van het schiereiland Indochina, die zich uitstrekt langs de Zuid-Chinese Zee, van waaruit in het noordelijke deel, tussen de kust van Vietnam en het Chinese eiland Hainan, De Golf van Tonkin valt op. Het land omvat eilanden voor de kust: Phu Quoc in de Golf van Thailand aan de grens met Cambodja. Con Dao ten zuiden van de Mekongdelta en de Fai Tsi Long-archipel tussen de Chinese grens en de Rode Rivierdelta, met het grootste eiland Cat Ba.

Bergen en plateaus

Berg- en hooggelegen gebieden bezetten 3/4 land gebied, de rest valt op uitgebreid, alluviale delta's van de Rode Rivier in het noorden en de Mekong in het zuiden, en een strook laaggelegen kustgebieden. Het gebied tussen de delta's, met een uitbouw van ca. 1100 km, bezetten, gescheiden van de zee door een smalle strook alluviale vlaktes, De Annamite Mountains (Truong Son), overschrijding in het middendeel 2500 m n.p.m. In het zuiden en westen veranderen ze in kristallijne plateaus: Gia Lai, Dac Lac, Ma. Op het Cong Tum-plateau zijn kegels van uitgedoofde vulkanen en basaltbedekkingen die door rivierdalen zijn doorgesneden. Het noordelijke deel van het land wordt bezet door de Viet Bac-hooglanden. Kenmerkend voor deze gebieden is de aanwezigheid van huma's, dat wil zeggen kalksteen uitschieters met een afgeronde vorm. Humami zijn ook de talrijke rotsachtige eilanden in de Ha Long-baai.

Moessons

Vietnam bevindt zich in de moessonzone – in het tropische noorden, en in het zuiden van de evenaar. Ze worden gekenmerkt door de aanwezigheid van twee duidelijk gemarkeerde seizoenen: warm en vochtig in de zomer (van mei tot oktober) en droog en koeler in de winter (van november tot april). Dit hangt samen met een verandering in de windrichting. Het waait in de zomer vanuit de oceaan in het zuiden en zuidwesten en brengt vocht en veel regen (2000 mm in Hoshimin en 1650 mm in Hanoi), terwijl het in de winter droog is, continentaal, vanuit het noorden en noordoosten. In Noord-Vietnam is er aan het einde van het droge seizoen een zware motregen, luchtvochtigheid verhogen tot 91%. In de zomer en herfst worden de kusten achtervolgd door verwoestende tyfonen die zich vormen op het grensvlak tussen warme en koele luchtmassa's.