Madagascar

Madagascar“Het rode eiland” vol natuurlijke schatten. Het wordt ook wel het rode eiland genoemd (op de kleur van de aarde) of het achtste continent (vanwege de verscheidenheid aan landschappen en klimaten, rijkdom aan planten en dieren). Madagascar, het vierde grootste eiland ter wereld, gelegen voor de oostkust van Afrika, wachten om ontdekt te worden door toeristen.

Tot op de dag van vandaag komen hier maar een paar bezoekers, hoewel veel hoeken zo mooi zijn als de wereldberoemde eilanden - Mauritius of de Seychellen. Langs de westkust liggen brede zandstranden aan de azuurblauwe zee.

De barrière van koraalriffen beschermt tegen vloed (en haaien), en geweldige uitzichten wachten op duikliefhebbers – scholen fabelachtig gekleurde vissen, zeester, Anemonen en zeeslakken met bijzondere schelpen. In het westen van het eiland heerst bijna altijd zonnig weer – een overlast voor boeren die kampen met droogte, maar ook een attractie voor toeristen. De eilandjes Nosy Be en de regio Mahajanga worden beschouwd als de beste badzones in dit gebied.

Het landschap aan de oostkust is anders. De jaarlijkse regenval is hier zes keer zo groot als in ons land, omdat regenwolken die uit de oceaan komen de barrière van de reikende bergen ontmoeten 2600 m. Groenblijvende tropische regenwouden groeien daar over uitgestrekte gebieden. Ze verbergen planten en dieren, die nergens anders ter wereld te vinden is. De handpalmen zelf zijn hier 120 soorten. Orchideeën schitteren met kleuren, en de varens zijn verrassend groot. Regenwouden zijn de steunpilaar van maki's – aap, die niet buiten Madagaskar voorkomen. De grote ogen van nachtelijke lemuren en hun eigenaardige uiterlijk wekken bijgeloof op bij de inwoners van bergdorpen. Er zijn ook veel soorten kameleons. De grootste zijn zeventig centimeter lang. Ze kunnen de lichaamskleur snel veranderen – meestal zijn het verschillende tinten groen, maar ze kunnen oranje worden. De kunst van het camoufleren maakt het voor hen gemakkelijker om op insecten te jagen. De rijkdom aan bergnatuur wordt bewonderd in het Isalo National Park, beroemd om zijn ongebruikelijke rotsformaties.
In de hoofdstad van het land – Antananarywie – bewaarde monumenten uit de tijd van het onafhankelijke koninkrijk Merina (koninklijke paleizen) en gebouwen uit de koloniale tijd.