NATUURLIJKE HULPBRONNEN VAN AFRIKA

Bepaalde delen van Afrika hebben in de oudheid een belangrijke economische rol gespeeld. Het oude Egypte was duizenden jaren een groot politiek en commercieel centrum, en de provincie Afrika was eeuwenlang een opslagplaats van tarwe en olie voor het Romeinse rijk. Vanaf de middeleeuwen onderhielden de kortstondige Soedanese staten levendige economische contacten met de landen aan de Middellandse Zeekust.. Karavaanroutes voerden door de Sahara-woestijn, waarmee de slaven werden vervoerd, zout, goud, ivoor, palm en pinda's, olijfolie, katoen zaden, sezam, koffie, wijn, bananen, dadels of gerst. Zoekwerk heeft bewezen, dat het Afrikaanse land, eeuwenlang beschouwd als verstoken van minerale rijkdom, het verbergt veel waardevolle mineralen. Momenteel heeft Afrika een aanzienlijk aandeel in de wereldwijde winning van mangaanerts, chromowej, uranium, Wanadu, koper, goud, diamanten, tin en fosfaten, en ook platina, kobalt, titanium, bauxieten, zink, lood en ruwe olie.

Uniformiteit van rijkdom

Het voorkomen van minerale rijkdom vloeit voort uit de geologische structuur en lithologie, die in het geval van Afrika redelijk uniform is. Bijna het hele continent bestaat uit het Precambrian African Platform, waarvan de basis is gemaakt van kristallijn metamorf gesteente, gevouwen in het oude geologische verleden, en vervolgens herhaaldelijk gelijkgesteld. Op sommige plaatsen worden grote fragmenten van dit oppervlak blootgelegd als enorme schilden – West-Sahara en West-Soedanees (Ahaggar ik Tibesti), Centraal-Afrikaans en Zuid-Afrikaans (Kameroense massieven, Tanzania, Rodezji en Katangi). Er zijn verzonken gebieden gevuld met jongere sedimenten tussen de verhoogde zones (daterend uit het Cambrium tot het Pleistoceen), het vormen van lagen 0 diktes van enkele honderden tot enkele duizenden meters op plaatsen. In termen van geologische diversiteit is het continent onderverdeeld in de volgende gebieden: Noordoost-Afrika, Westers, Centraal en Zuid.

Noordoost-Afrika

Een groot deel van dit gebied wordt bezet door de Sahara-woestijn. De vorm van het oppervlak wordt gekenmerkt door uitgebreide depressies, genaamd pools, afgesloten door rotsachtige stroomversnellingen. In het zuiden wordt het Libische bekken omgeven door de drempel van de centrale Sahara met het Tibesti-massief, en het Boven-Nijlbekken – op de drempel van Bajjuda, Abessijnse hooglanden, de drempel van de Azande en de bergen van Marra. De olievelden van Libië en Algerije, de rijkste in dit deel van het continent, bevinden zich in de bovengenoemde sedimentatiedepressies. (Zarzajtin-Zaltan). Oude, stromende kristallijne rotsen vormen de zuidelijke grens van Noordoost-Afrika en zijn te vinden in Soedan, op het Abessijnse plateau en in het zuiden van Libië.

West-Afrika

Dit deel van het continent heeft een niet erg gediversifieerde geologische structuur, en het reliëf is over het algemeen eentonig. De ontsluitingen van de Precambrium-ondergrond verschijnen in het landschap als hooglanden met een licht golvend reliëf, op plaatsen die gediversifieerd zijn met eilandbergen die zijn gebouwd van rotsen die het best bestand zijn tegen weersinvloeden. Alleen de duidelijke randen van de hooglanden, bovendien wordt het doorsneden door rivierdalen, van een afstand wekken ze de indruk van bergen. West-Afrika staat bekend om zijn rijke minerale afzettingen. Al in de middeleeuwen werden van hieruit grote hoeveelheden goud via de Sahara naar de Middellandse Zee vervoerd. Ze worden voornamelijk gewonnen uit conglomeraten en Precambrium zandsteen. Ook in oude rotsen worden veel metaalertsen aangetroffen: uranium (in Niger), ijzer (m.in. livrei, Sierra Leone, Guinea, Mauritanië), mangaan (in Ghana, in Ivoorkust), koper (in Mauritanië), tin en niobium (in Nigeria), en ook boxites (in Guinee, Sierra Leone, Ghana). Diamanten zijn in veel landen gevonden (m.in. livrei, Sierra Leone, Ghana, Guinea, in Ivoorkust). In de afzettingsgesteenten van de kustzone zijn rijke oliereserves ontdekt (grootste in Nigeria) en fosfaten (in Senegal, Gaan). Aan de andere kant worden de rijkdommen van het binnenland van de valleien van het Midden-Niger en Tsjaad veel minder erkend.