Vietnam

VietnamVietnam sijaitsee Indokiinan niemimaan itäosassa, ulottuu Etelä-Kiinan merelle, josta pohjoisosassa, Vietnamin rannikon ja Kiinan Hainanin saaren välillä, Tonkininlahti erottuu. Maa sisältää offshore-saaret: Phu Quoc Thaimaanlahdella Kambodžan rajalla. Con Dao Mekongin suiston ja Fai Tsi Long -saariston eteläpuolella Kiinan rajan ja Punaisen joen suiston välillä, kanssa suurin saari Cat Ba.

Vuoret ja tasangot

Vuori- ja vuoristoalueet miehittävät 3/4 maan alueella, loput kuuluvat laajaan, pohjoisen Punaisen joen ja etelässä Mekongin tulva-alueet ja kaistale rannikkoalankoja. Deltojen välinen alue, noin pidennyksellä 1100 km, miehittää, erotettu merestä kapealla tulvatasangoilla, Annamite Mountains (Truong Poika), keskiosassa 2500 m. s.p.. Etelässä ja lännessä ne muuttuvat kiteisiksi tasanteiksi: Gia Lai, Dac Lac, Ma. Cong Tumin tasangolla on joen laaksojen leikkaamia kuolleiden tulivuorien kartioita ja basalttipeitteitä. Maan pohjoisosassa on Viet Bacin ylängöt. Näille alueille on ominaista humas, eli pyöristetyn kalkkikiven reunat. Humami ovat myös Ha Longin lahden lukuisat kallioiset saaret.

Mussoonit

Vietnam on monsuunien vyöhykkeellä – trooppisessa pohjoisessa, ja päiväntasaajan eteläpuolella. Niille on ominaista kaksi selvästi merkittyä vuodenaikaa: kuuma ja kostea kesällä (toukokuusta lokakuuhun) ja kuiva ja viileämpi talvella (marraskuusta huhtikuuhun). Tämä liittyy tuulen suunnan muutokseen. Puhaltaa kesällä etelässä ja lounaassa olevasta merestä, se tuo kosteutta ja paljon sateita (2000 mm Hoshiminissa ja 1650 mm Hanoissa), kun talvella se on kuiva, mannermainen, pohjoisesta ja koillisesta. Pohjois-Vietnamissa kuivaa kauden lopussa tihkuttaa tihkua, ilman kosteuden lisääminen 91%. Kesällä ja syksyllä rannikkoa ahdistavat tuhoisat taifuunit, jotka muodostuvat lämpimän ja viileän ilmamassan rajapintaan.